An Appeal for Decisive Action in Ukraine's Fight Against Corruption from the Friends of Ukraine Network

An Appeal for Decisive Action in Ukraine's Fight Against Corruption from the Friends of Ukraine Network

Today, the Washington-based Friends of Ukraine Network (FOUN) released “An Appeal for Decisive Action in Ukraine’s Fight Against Corruption.” With this statement, FOUN adds its voice to the many calls from Western leaders and diplomats and representatives of international organizations, regarding the need for Ukraine to urgently strengthen its anti-corruption institutions and adopt additional anti-corruption reforms. The Friends of Ukraine Network is a non-partisan, informal coalition of former ambassadors, leading foreign policy and international security professionals, and other experts, who have dealt with key aspects of Ukraine’s relations with the U.S. and the international community.

The text of the FOUN statement follows:

An Appeal for Decisive Action in Ukraine’s Fight Against Corruption

The American Friends of Ukraine Network (FOUN) adds its voice to the many Ukrainian citizens and civil society organizations calling for decisive action in the fight against corruption in 2018. We recognize the significant challenges posed by the existential threat of ongoing Russian aggression. We applaud that Ukraine has done more on reform in many sectors over the last four years than in the previous two decades, but it needs to show greater leadership, effort and commitment to combat the pervasive, long-standing corruption that exists and has existed in public and private life. This was a principal demand of the Maidan Revolution of Dignity, and surveys show this remains a top priority of the people of Ukraine.

While new anti-corruption institutions, including the National Anti-Corruption Bureau (NABU), the Specialized Anti-Corruption Prosecutor’s Office (SAPO) and the National Agency on Corruption Prevention (NACP), have been put in place, this architecture is incomplete, the work of existing institutions is being obstructed and anti-corruption activists are unfairly being targeted and persecuted.

FOUN recognizes that in order to properly combat corruption and advance real reforms many actions need to be taken by the Ukrainian government. Several reforms have been identified as critical by respected civil society organizations and anti-corruption activists inside Ukraine as well as Ukraine’s international partners. We strongly urge the Verkhovna Rada and the Ukrainian government to take immediate and urgent action on the following priorities:

  1. A specialized and independent anti-corruption court of the highest integrity must be created and be fully in line with the recommendations of the Venice Commission and conditions of the IMF program. The inability of the existing judiciary to deliver speedy, fair and impartial decisions on any high-level case of corruption or prosecute the more than 100 cases sent forward by NABU and SAPO demonstrates the need for such a body. This is the missing link in the investigative and prosecutorial chain of such cases. Previous drafts of a proposed law before the Rada have not met the Venice Commission and IMF commitments.
  1. The Ukrainian government and its agencies must support and not undermine the work of and end the politically motivated attacks on NABU and SAPO. The government needs to provide both with the authorities, resources and independence to carry out their missions.
  1. The launch of an electronic asset declaration system for Ukrainian officials was an important step in the fight against corruption. However, the NACP lacks the independence and capacity to review and verify these declarations. NACP needs to be reformed and new leadership is needed to provide full and effective control in reviewing and verifying the assets of Ukrainian officials.
  1. Government attempts to control and punish anti-corruption activists must end and the controversial clause in the existing anti-corruption law requiring individuals and organizations engaged in anti-corruption activities to file yearly asset declarations must be rescinded.
  1. Some government officials and Rada members have abused existing legislation on immunity. Immunity should be removed or limited in ways to allow legitimate criminal prosecutions, particularly in cases of corruption, to proceed.

Presidential and parliamentary elections will take place in Ukraine in 2019. Politicians should not see these as an excuse to delay or compromise advancing these and other reforms. The Ukrainian electorate expects action and will hold politicians accountable for a failure of progress.

Reform of the electoral system, including campaign finance reform, will also be needed in the run-up to the 2019 elections. Civil society organizations have made a number of comprehensive proposals and the OSCE’s Office for Democratic Institutions and Human Rights (ODIHR), its premier election monitoring organization, has also made recommendations. Ukrainian officials must work closely with ODIHR in the months ahead to create the broad conditions for free and fair elections. Timely composition of a new, strengthened and independent Central Electoral Commission should be a priority.

The American Friends of Ukraine Network stands committed to an independent, democratic and sovereign Ukraine integrated into the wider Euro-Atlantic Community. We fully understand that Ukraine is dealing with extraordinary challenges, first and foremost, Russia’s ongoing aggression. However just as important to Ukraine’s future is success in the internal war against corruption which is critical to fulfilling the hopes and aspirations of the Maidan Revolution of Dignity.

Endorsed by:

Anders Aslund, Atlantic Council

Stephen Blank, American Foreign Policy Council

Ambassador Clifford Bond, former Coordinator of U.S. Assistance to Ukraine at U.S. Embassy in Kyiv; former U.S. Ambassador to Bosnia and Herzegovina

Ian J. Brzezinski, Senior Fellow, Atlantic Council; former Deputy Assistant Secretary of Defense for European and NATO Policy

Michael Carpenter, Senior Director, Penn Biden Center for Diplomacy and Global Engagement; former Deputy Assistant Secretary of Defense for Russia, Ukraine, Eurasia

Edward C. Chow, Senior Fellow, Center for Strategic and International Studies

Orest Deychakiwsky, former Policy Advisor, U.S. Helsinki Commission

Jim Gerlach, Member of Congress (2003-2015)

Paul Goble, former U.S. government advisor on nations of the former Soviet Union; Analyst at Window on Eurasia

Dennis Hertel, Member of Congress (1981-1993)

Donald Jensen, Center for European Policy Analysis

Adrian Karmazyn, former Ukrainian Service Chief, Voice of America

Jonathan Katz, former Deputy Assistant Administrator, Europe and Eurasia Bureau, USAID

David J. Kramer, former Assistant Secretary of State for Democracy, Human Rights and Labor

Alex Kuzma, Ukrainian Catholic Education Foundation

Nadia K. McConnell, President, U.S.-Ukraine Foundation

Robert A. McConnell, McConnell and Associates

Ambassador William Miller, former U.S. Ambassador to Ukraine

Jim Moran, Member of Congress (1991-2015)

Ambassador Richard Morningstar, Chairman, Global Energy Center, Atlantic Council; former U.S. Ambassador to the European Union

Ambassador Steven Pifer, former U.S. Ambassador to Ukraine

Herman Pirchner, President, American Foreign Policy Council

Ambassador Roman Popadiuk, former U.S. Ambassador to Ukraine

Tanya Shea, People of Ukraine Foundation

Ambassador Keith Smith, former U.S. Ambassador to Lithuania

Ambassador William Taylor, former U.S. Ambassador to Ukraine

Ambassador Alexander Vershbow, Distinguished Fellow, Atlantic Council; former NATO Deputy Secretary General and U.S. Ambassador to Russia, NATO and South Korea

Morgan Williams

* These recommendations do not necessarily reflect the views of all organizations represented herein or other members of the Friends of Ukraine Network.


The Friends of Ukraine Network is an initiative of the U.S.-Ukraine Foundation. For additional information about FOUN please click here.


The following translation into Ukrainian of the FOUN “Appeal for Decisive Action In Ukraine’s Fight Against Corruption” is provided by the U.S.-Ukraine Foundation:

Заклик до рішучих дій у боротьбі України проти корупції

Американська Мережа Друзів України (Friends of Ukraine Network) підтримує заклики численних українських громадян та громадських організацій про необхідність рішучих дій у боротьбі з корупцією в 2018 році. Ми усвідомлюємо суттєві виклики й загрози суверенітету, пов’язані з триваючою російською агресією. Ми аплодуємо Україні за те, що вона здійснила більше реформ у багатьох галузях за останні чотири роки, ніж за попередні два десятиліття, але їй порібно проявити міцніше лідерство, більше зусиль та відданості у боротьбі з всеохоплюючою й давно існуючою корупцією у державній та приватній сфері. Подолання корупції було головною вимогою Революції Гідності на Майдані. Як свідчать опитування, ця вимога залишається для українців найбільш пріоритетною і сьогодні.

Незважаючи на створення нових антикорупційних органів, в тому числі Національного антикорупційного бюро України (НАБУ), Спеціалізованої антикорупційної прокуратури (САП) та Національного агентства з питань запобігання корупції (НАЗК), їх структура залишається незавершеною, роботі існуючих органів чинять перешкоду, антикорупційні активісти зазнають кривди й переслідувань.

Мережа Друзів України усвідомлює, що для успішної боротьби з корупцією та просування справжніх реформ необхідні належні дії з боку української влади. Громадські організації й антикорупційні активісти, а також міжнародні партнери України називають декілька реформ критично важливими. Ми рішуче закликаємо Верховну Раду та Уряд України до негайних і термінових дій по таких пріоритетах:

  1. Незалежний спеціалізований антикорупційний суд найвищої моральної стійкості має бути створений у повній відповідності до рекомендацій Венеційської Комісії та умов програми МВФ. Нездатність існуючої судової системи швидко, об’єктивно та неупереджено вирішувати справи, які стосуються корупції у державній верхівці, наявність понад 100 нерозглянутих судом кримінальних справ, що надійшли від НАБУ та САП, свідчать про необхідність створення такого органу. Поки немає такого суду, відсутня кінцева ланка системи антикорупційних органів, без якої бракує результатів, попри роботу слідчих та прокурорів. Попередні розробки даного законопроекту не відповіли вимогам Венеційської Комісії та МВФ.
  1. Українська влада та державні органи мусять підтримувати, а не підривати роботу НАБУ та САП, а також припинити політично вмотивовані напади на них. Влада має надати цим органам необхідні повноваження, ресурси та незалежність для виконання своїх завдань.
  1. Введення в дію системи електронного декларування статків українських посадовців було важливим кроком у боротьбі з корупцією. Але НАЗК бракує незалежності та спроможності вивчати й перевіряти ці декларації. Необхідно реформувати НАЗК та оновити його керівництво, щоб забезпечити повний та ефективний контроль за перевіркою cтатків українських посадовців.
  1. Треба покласти кінець спробам влади контролювати та карати антикорупційних активістів. Необхідно скасувати дискусійне положення антикорупційного закону, що вимагає від фізичних осіб та організацій, які займаються антикорупційною діяльністю, подавати щорічні декларації про майно.
  1. Деякі високопосадовці та депутати Верховної Ради зловживають існуючими положеннями закону про недоторканість. Недоторканість має бути скасовано або обмежено таким чином, щоб уможливити законне кримінальне переслідування злочинів, особливо по корупційних справах.

У 2019 році в Україні відбудуться президентські й парламентські вибори. Політикам не слід посилатися на це як виправдання затримки чи компрометації цих та інших реформ. Українські виборці очікують дій. Вони cпитають з політиків за відсутність прогресу.

З наближенням до виборів 2019 року також буде необхідно реформувати виборчу систему, включно із реформою фінансування виборчих кампаній. Громадські організації вже розробили ряд комплексних пропозицій, і Бюро з демократичних інститутів і прав людини (БДІПЛ) ОБСЄ – провідна міжнародна організація із спостереження виборів – також надало свої рекомендації. Українським посадовцям слід тісно співпрацювати з БДІПЛ протягом наступних місяців у забезпеченні умов для вільних та справедливих виборів. Своєчасне формування нової, більш потужної та незалежної Центральної виборчої комісії має стати пріоритетним завданням.

Американські Друзі України незмінно підтримують розвиток незалежної, демократичної та суверенної України, інтегрованої у широку євроатлантичну спільноту. Ми цілковито розуміємо, що Україна має справу з надзвичайними викликами, перш за все – із триваючою агресією з боку Росії. Але для майбутнього України однаково важливим є успіх у внутрішній війні з корупцією – від цього залежить здійснення прагнень і сподівань Революції Гідності на Майдані.


Андерс Аслунд, Aтлантична Рада

Стівен Бленк, Aмериканська рада зовнішньої політики

Посол Кліффорд Бонд, колишній Координатор допомоги США Україні в Посольстві США у Києві; колишній посол США у Боснії та Герцеговині

Іан Бжезинський, старший науковий співробітник Атлантичної ради; колишній віце-заступник міністра оборони з питань політики у Європі та НАТО

Майкл Карпентер, старший директор Центру дипломатії й глобальних зв’язків ім. Байдена при Університеті Пенсильванії; колишній віце-заступник міністра оборони з питань Росії, України та Євразії

Едвард Чоу, старший науковий співробітник Центру стратегічних та міжнародних досліджень

Орест Дейчаківський, колишній політичний радник, Гельсінкська Комісія США

Джим Ґерлак, Конгресмен у 2003-2015 рр.

Пол Ґобл, колишній радник Уряду США по пострадянських країнах; коментатор часопису Window on Eurasia

Денніс Гертел, Конгресмен у 1981-1993 рр.

Дональд Дженсен, Центр аналізу європейської політики

Адріян Кармазин, колишній керівник Української служби «Голосу Америки»

Джонатан Кац, колишній віце-заступник начальника управління Європи і Євразії Агентства США з міжнародного розвитку

Девід Дж. Креймер, колишній заступник Державного секретаря з питань демократії, прав людини та праці

Олесь Кузьма, Українська католицька освітня фундація

Надія К. Макконнелл, Президент Фундації США-Україна

Роберт А. Макконнелл, «Макконнелл та партнери»

Посол Вільям Міллер, колишній посол США в Україні

Джим Моран, Конгресмен у 1991-2015 рр.

Посол Річард Морнінґстар, Голова Центру глобальної енергетики, Атлантична Рада; колишній посол США при Європейському Союзі

Посол Стівен Пайфер, колишній посол США в Україні

Герман Пірчнер, Президент Американської ради зовнішньої політики

Посол Роман Попадюк, колиній посол США в Україні

Таня Шей, Фундація «Люди України»

Посол Кіт Сміт, колишній посол США у Литві

Посол Вільям Тейлор, колишній посол США в Україні

Посол Александер Вершбоу, заслужений співробітник Атлантичної ради, колишній заступник Генерального секретаря НАТО і посол США в Росії, НАТО та Південній Кореї

Морґан Вільямс

* Ці рекомендації необов’язково відображають погляди всіх представлених тут організацій або всіх інших членів Мережі FOUN.